Geger Kemunculan Patung Buddha di Negara Muslim Arab

Peneliti menemukan patung Buddha setinggi dua kaki di Berenike. (Dok: Kementerian Pariwisata dan Purbakala Mesir)

Para peneliti telah menemukan patung Buddha setinggi dua kaki atau sekitar 61 cm di Berenike, kota pelabuhan Mesir kuno. Terbuat dari marmer Mediterania, penemuan itu memberikan bukti baru perdagangan antara Roma kuno dan India.

William Dalrymple dari New York Review of Books artefak tersebut adalah Buddha pertama yang pernah ditemukan di sebelah barat Afghanistan.

Berdasarkan detail gaya, para peneliti memperkirakan patung itu dibuat di Aleksandria sekitar abad kedua Masehi.

Sebuah lingkaran cahaya di sekitar kepala patung ditutupi sinar matahari, “yang menunjukkan pikirannya yang bersinar”, kata Kementerian Pariwisata dan Purbakala Mesir dalam sebuah pernyataan, dikutip dariĀ Smithsonian Magazine, Rabu (3/5/2023).

Didirikan pada abad ketiga SM, Berenike menjadi salah satu pelabuhan terbesar di Mesir yang dikuasai Romawi. Barang-barang seperti gading, tekstil, dan logam semi mulia melewati kota selama bertahun-tahun, hingga akhirnya ditinggalkan sekitar abad keenam Masehi.

Penggalian baru-baru ini di Berenike telah mengungkap benda-benda lain yang menunjukkan perpaduan budaya serupa. Di antaranya adalah sebuah prasasti dalam bahasa Sansekerta yang berasal dari masa pemerintahan kaisar Marcus Julius Philippus, yang dikenal sebagai Phillip the Arab.

Lahir di tempat yang sekarang merupakan negara Suriah, ia memerintah Kekaisaran Romawi dari tahun 244 hingga 249 Masehi.

Temuan semacam itu adalah bagian dari semakin banyak bukti yang menunjukkan betapa saling terhubungnya Kekaisaran Romawi dengan mitranya di India kuno. Mereka juga membantu menjelaskan peran unik yang dimainkan oleh Mesir, yang terletak di pusat jalur perdagangan yang menghubungkan Kekaisaran Romawi dengan banyak bagian dunia kuno.

Penggalian Berenike adalah upaya bersama antara peneliti Amerika Serikat (AS) dan Polandia. Steven Sidebotham, seorang sejarawan di Universitas Delaware, adalah direktur tim AS, sedangkan tim Polandia dipimpin oleh Mariusz Gwiazda, seorang arkeolog di Universitas Warsawa.

Sidebotham mulai bekerja di lokasi tersebut ketika penggalian dimulai pada 1994. Sejak saat itu, di tengah kekuatan yang terus berubah dari pergolakan politik dan kekurangan anggaran, dia dan timnya terus menggali sejarah pelabuhan yang sekarang ditinggalkan di Laut Merah.

Pada 1999, misalnya, para arkeolog menemukan sebuah toples berisi 17 pon merica hitam yang tertanam di lantai halaman sebuah kuil Berenike, seperti yang ditulis oleh Ann Manser dari University of Delaware Research Magazine pada 2011. Mereka berasal dari abad pertama, dan pada saat itu waktu mereka hanya tumbuh di India barat daya.

“Anda mendengar banyak tentang globalisasi hari ini,” kata Sidebotham. “Namun, ada ‘ekonomi global’ yang menghubungkan Eropa, Afrika, dan Asia selama abad pertama era Kristen, dan kota Berenike adalah contoh sempurna dari itu.”

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*